上杉謙信 他国に戦争という大ベンチャー・ビジネスを企画・実行した越後人の救い主


人物エピソード  -  上杉謙信 他国に戦争という大ベンチャー・ビジネスを企画・実行した越後人の救い主

 

 

越後の戦国大名・上杉謙信といえば、戦(いくさ)の強かった武将として知られます。新潟県がつくった謙信紹介のパンフレットには、生涯の合戦の戦績として、43勝2敗25引き分け、勝率9割5分超という数字が載せられています。その当否はともかく、謙信は北信濃や関東、越中、能登、加賀まで勢力を伸ばしました。武田信玄との川中島での激闘も有名です。そして何より、困った人を助ける戦をしても、私利私欲の戦いはしなかったという「義の武将」として人気があります。

 

上杉謙信の生涯

謙信は1530(享禄3)年、越後守護代の長尾為景を父として生まれました。19歳で対立した兄から家督を受け継ぎ現在の新潟県上越市にあった春日山城主となり、守護の上杉定実の死後、越後の実権を握ります。北条氏康に追われた関東管領・上杉憲政を支援していましたが、1561(永禄4)年に上杉家の家督と関東管領職を譲られました。以降、毎年のように関東に出陣するようになります。越中方面にも侵攻を繰り返し、加賀で織田信長の軍を破ったこともありました。しかし1578(天正6)年、春日山城で倒れ、この世を去ります。脳溢血だったと考えられています。

 

建前は大切だが、仲間を食わせるには、冷徹なリアリズムも必要

義の武将といわれる謙信ですが、近年、それに疑問符を投げかける研究も出てきています。著名な中世史家の藤木久志氏は謙信の10数回に及ぶ関東出兵について検討しました。多くは晩秋に出かけて戦場で年を越し、春に帰る「長期越冬型」の戦争でした。

藤木氏によると、二毛作のできない越後では、春から畑の作物が獲れる夏までの端境期、ひどい食糧不足となります。冬場の口減らしが切実な問題でした。このため謙信は豪雪を天然のバリケードとして関東管領の大看板を掲げて戦争を正当化し、人々を率いて関東に乱入、食料などを略奪していたというのです。藤木氏は越後人にとっての謙信は「雪国の冬を生き抜こうと、他国に戦争という大ベンチャー・ビジネスを企画・実行した救い主」だったと言います。そしてこう付け加えます。「しかし襲われた戦場の村々はいつも地獄を見た」

飢饉や疫病が相次いだこの時代、戦場での略奪や生け捕った男女の売買は当たり前に行われており、上杉軍が関東で人身売買をした記録もあります。謙信にとって「義」はあくまで建前で、本当は冷徹なリアリストだったのではないでしょうか。領土欲はなかったと言われますが、越中出馬を前に「越中を思い通り手に入れることができたら、毎日経を読みます」という神仏への願文も残っています。

昨年出版された『人物叢書 上杉謙信』で、山田邦明・愛知大教授は書状の分析から「決して無理をせず、状況を見据えながら、自身や家臣が損をしないように冷静に判断して行動する」と評しています。義の武将のイメージは江戸時代以降に形作られたそうです。

ここから学び取れるのは、建前は建前として、それにとらわれない冷静な状況判断が大切だということでしょうか。もっとも帰国するたびに関東の国衆が離反するという繰り返しで関東経営がうまくいかなかったのは、「地獄を見た」戦争が恨みを買った影響があったのかもしれません。難しいところです。

 

戦いを支えるには国を富ませよ

軍神ぶりが強調される謙信ですが、領国経営にも手腕を発揮しました。山田氏によると、1560(永禄3)年に春日山城下の府内を直轄地としています。その際、町民が負担する地子(固定資産税のようなもの)を5年間免除しました。越後や他国から湊(直江津)に来た船に対する課役の免除もしています。直江津は日本海交易の拠点の一つでもありました。他にも様々な課役を免除し、その後も府内の「火の用心」などに細かい指示を出しています。謙信が町や経済の振興に心を砕いていたことがうかがえます。

ただ直江津に船で運ばれてくる物品で課役免除にならなかったものがあります。青苧(あおそ)です。当時の衣料の繊維素材で越後の特産品でした。それほど重要な財源だったことを示します。越後のほか、京都、近江・坂本などにも特権商人による青苧座がありましたが、謙信は越後-畿内間の青苧流通の支配権を掌握し、富を築いたと広く考えられています。

当然ですが、戦争をするにはお金がかかります。鉄砲や兵糧が不可欠です。大名は直属部隊以外の武器や兵員を家臣に軍役で割り当て、数日の兵糧も自弁でしたが、長期戦になると、略奪のほか兵糧支給の手当ても必要になってきます。大名も家臣も普段からの準備が大切なのです。よって戦争をするにはまず領国全体を豊かにすることです。つまり現代に当てはめると、それぞれにとっての大きな挑戦の前にはまずしっかり事前の準備をすることです。謙信も領国経営に力を注ぎました。しかし、それでも口減らしのための戦争に出かけていきました。時代の制約と雪国のハンディはあったでしょうが、ここにも何事も一筋縄でいかない難しさが浮かびます。

まとめ

以上みてきたように、謙信は義の武将ではなかったのかもしれませんが、越後の人々が飢えないために心を配ったと思われます。他国にとっては地獄だったとしても。物事を一面だけから見るのは危ういということを強く感じさせる歴史の一コマなのではないでしょうか。

参考資料

  • 藤木久志 『新版 雑兵たちの戦場-中世の傭兵と奴隷狩り-』 朝日新聞社 2005年
  • 山田邦明 『人物叢書 上杉謙信』 日本歴史学会編集 吉川弘文館 2020年
  • 新潟県『上杉謙信公を紹介するパンフレット「上杉謙信公と十七武将達」」
    https://www.pref.niigata.lg.jp/sec/jouetsu_kikaku/1356835751238.html

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