田中正造 国益重視の近代日本で人民の側で闘った生き様とは?


人物エピソード  -  田中正造 国益重視の近代日本で人民の側で闘った生き様とは?


出典:幕末・明治・大正 回顧八十年史

 

 

近年、SDGsという言葉を多く聞くようになりました。この言葉はSustainable Development Goals(持続可能な開発目標)の略称で、政府や企業が自然環境への負荷軽減と開発をどう両立させるかを示したものです。世界的では、洪水、蝗害、ウイルスの流行など、この課題に関わる問題が数多く発生しています。
今なお解決していないこの課題について、まだ十分に認識されていなかった100年以上前に現在の日光の地で直面し、国会で相次いで問題を取り上げ、そして前代未聞の天皇陛下への直訴を試みることによって世論を動かし、解決を図ろうとした先駆者がいました。今回はその人物、田中正造にスポットを当てます。

 

田中正造の生涯

田中正造は1841年、今日の栃木県佐野市の名主、田中富蔵の長男として生を受けました。父の影響もあり幼少時から勉学に励みましたが、並外れて強情で、周囲を困らせた子供でもあったようです。17歳の時父の後を継いで名主となり、後に秋田県で公務員として勤務しますが、いずれも住民の立場を過度に主張し過ぎたが為に投獄され、合計3年半を獄中で過ごします。2度目の獄中生活で政治学を学んだことがきっかけになり、彼は政治家としての道を志します。
地元の区議会議員を経た後、1890年の国会開設と共に衆議院議員となった彼は11年間、当時問題となった足尾銅山鉱毒事件の住民の救済を訴えます。そして議員を辞職した直後、彼は死罪を覚悟で天皇への直訴を行います。彼の活動は国を動かし、渡良瀬川流域には鉱毒対策のための貯水池が建設されることになります。
その後、鉱山の完全な操業停止を求めた彼は貯水池の建設にも反対し、演説への参加や建設予定地からの立ち退き拒否等の活動を続けます。そして1913年、遊説活動で挨拶回りを続けている中で病に倒れ、その生涯を終えます。政治活動で彼は全ての財産を使い果たし、遺したものは袋1つ分の荷物だけであったそうです。

 

田中正造の名言・格言

  • 真の文明は、山を荒らさず、川を荒らさず、村を破らず、人を殺さざるべし

    彼は足尾鉱毒事件の解決を訴え続けましたが、単に被害に遭った住民の為の陳情に留まらず、広く文明全体の在り方を考えていました。

  • 水は自由に高きより低きに行かんのみ。水は法律理屈の下に屈服せぬ

    彼の治水に対する考え方を述べた一言です。自然を相手にする為には都合の良い解釈をするのではなく、根本的な解決が必要であることを訴え続けていました。

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田中正造の成果や実績

粘り強さと大局的な視野

田中正造の成功は並外れた粘り強さと大局的に問題を見る能力によってもたらされました。渡良瀬川流域の鉱毒による被害は銅山に新しい鉱脈が発見された1880年頃から表面化しましたが、国策として産業の強化が最優先された時代であり、問題として取り上げられる事もなく、また、因果関係も証明されていませんでした。

そこで彼は国会で執拗に問題を取り上げる一方、流域の住民に対しても反対運動への参加を呼びかけ、また、大学教授に依頼し、科学的な根拠を確立させます。また、問題を取り上げる際は単に流域住民への補償を約束し、求めるのではなく、数々の名言にも見られるよう、文明の在り方としての環境保護を訴え、問題を普遍化させるよう努めています。

そして約束させた予防工事が不十分である事が分かると、彼の呼びかけで大規模に組織化された住民が数度に渡って国への陳情へと向かい、4度目に警官との衝突が起こったことについて、「亡國に至るを知らざれば之れ即ち亡國の儀に付質問」で問題を広く日本全体のものとして提起し、激しく追及します。

世論を大きく動かす行動力

その後、議会での活動が困難とみるや彼は議員を辞職し、草の根で活動する一方、1901年12月10日、日比谷で明治天皇への書簡による直訴を試みます。直訴は遮られ失敗しますが、当時の法律で死罪とされたこの勇気ある行為は世論を大きく動かし、政府は鉱毒調査委員会を設立し現地を調査し、貯水池設置による鉱毒被害の軽減を図ることになります。

初めて問題に取り組んでから10年、後の貯水池建設への反対まで含めると20年をほぼこの問題解決の為に注いだ彼の姿は今日も尚、日本における環境問題解決のシンボルとなっています。彼の望んだ鉱山の操業停止は1973年を待つことになりますが、彼の故郷に建設された貯水池は鉱山からの有毒物質の流出防止に大いに役立ち、渡良瀬川流域の多くの住民を守ることになります。

 

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田中正造の愛用品や大切にしていること

新約聖書

彼は聖書を愛読して自身の活動についての心の拠り所とし、また、しばしば教会で鉱毒被害について訴えていました。

小石3個

彼の僅かな遺品の1つです。彼は人生を川の水質改善のために捧げましたが、川を自身の憩いの場所と感じていたのか、河原の石の採集を数少ない楽しみとしていました。

まとめ

足尾銅山の鉱毒問題の解決について、彼がもし穏健で妥協的な考えの持ち主であればあくまでも住民の雇用や所得の補償を求めるといった選択肢もありました。しかし、彼は大局的な立場から問題の根本的解決を求め続け、日本において「環境問題」や「持続可能な
社会づくり」の考え方の礎を築き上げ、教科書にも名を残す偉人となりました。今日では多くの人が彼の考え方に賛同し、日々、物質的な豊かさと環境のバランスを取るべく努力を続けています。彼の考えは私達だけではなく、遥か子孫の代まで引き継がれてゆくことでしょう。

参考資料

  • 佐野市郷土博物館『田中正造』
    https://www.city.sano.lg.jp/material/files/group/83/img430.pdf
  • 佐野市郷土博物館『田中正造展示室』
    https://www.city.sano.lg.jp/sp/kyodohakubutsukan/tenji/2/1218.html
  • kirihito『田中正造の知っておくべき6つのエピソード!』 ホンシェルジュ
    https://honcierge.jp/articles/shelf_story/4013
  • EcologyOnline『百年を経て蘇る田中正造の伝言』
    https://www.eco-online.org/%E3%83%97%E3%83%AD%E3%82%B8%E3%82%A7%E3%82%AF%E3%83%88/shozo/

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